Unione Europea

Perché un’Unione europea?

La missione dell’Europa nel XXI secolo è quella di:

  • Garantire la pace, la prosperità e la stabilità dei suoi popoli;
  • Superare le divisioni del continente;
  • Garantire la sicurezza dei suoi cittadini;
  • Favorire uno sviluppo economico e sociale il più equilibrato possibile;
  • Rispondere alle sfide della globalizzazione e preservare la diversità dei popoli europei;
  • Sostenere i valori condivisi da tutti i cittadini europei, come lo sviluppo sostenibile, la difesa dell’ambiente, il rispetto dei diritti umani e l’economia sociale di mercato.

L’allargamento e la politica di prossimità

L’Unione europea è aperta a tutti i paesi europei che soddisfano i criteri democratici, politici ed economici per l’adesione. Con una serie di allargamenti successivi l’UE è passata da 6 a 28 Stati membri. Sono candidati all’adesione numerosi altri paesi. Per ogni nuovo trattato di adesione è necessaria l’unanimità di tutti gli Stati membri. Prima di ogni allargamento l’UE deve inoltre verificare al propria capacità di assorbimento e la capacità di funzionamento delle sue istituzioni.

Come funziona l’Unione europea

  • Il Consiglio dei ministri dell’Unione europea, che rappresenta gli Stati membri, è il principale organo decisionale dell’Unione. Quando si riunisce a livello di capi di Stato o di governo diventa il Consiglio europeo, il cui ruolo è quello di fornire all’UE l’impulso politico per le questioni fondamentali.
  • Il Parlamento europeo, che rappresenta i popoli d’Europa, condivide il potere legislativo e di bilancio con il Consiglio dell’Unione europea.
  • La Commissione europea, che rappresenta l’interesse comune dell’UE, è il principale organo esecutivo dell’Unione. Dispone del diritto di iniziativa e garantisce la corretta attuazione delle politiche europee.

Il mercato unico

Il mercato unico è una delle principali realizzazione dell’Unione Europea. Le restrizioni agli scambi e alla libera concorrenza sono state gradualmente eliminate fra gli Stati membri, il che ha contribuito all’innalzamento del tenore di vita.

L’unione economica e monetaria (UEM) e l’euro

L’euro è la moneta unica dell’Unione europea. Dodici degli allora quindici Stati membri dell’ Unione lo hanno adottato per le operazioni non in contanti dal 1999 e per tutti i pagamenti dal 2002, quando sono entrati in circolazione le monete e i biglietti in euro. A questi si sono poi aggiunti la Slovenia (2007), Malta e Cipro (2008), la Slovacchia (2009), l’Estonia (2011), la Lettonia (2014) e la Lituania (2015). Tre paesi (Danimarca, Svezia e Regno Unito) non hanno preso parte a questa unione monetaria.